Apto para ser atado | Justicia sencilla


Al ver Downton Abbey, me di cuenta de que todo comenzó con el cambio de corbata blanca a negra. Ese fue el principio del fin. No solo la gente se cambiaba para la cena, sino que un hombre decente usaba frac, mientras que los esmóquines eran para los de mal gusto.ouveau rico. Yo, por supuesto, habría sido un sirviente con librea en el mejor de los casos, por lo que no es como si esto tuviera alguna aplicación en mi vida, pero el punto estaba claro. La formalidad social distinguía a los bien educados de los aspirantes, y ambos distinguían a los sirvientes de los servidos.

Con notables excepciones, la gente ya no usa corbata. Algunos todavía usan trajes, pero con el cuello abierto y sin corbata. Para mi viejo ojo, no es un buen aspecto, no es que nadie me lo haya pedido. Pero el argumento es que los lazos no sirven para nada, se constriñen y le dicen al mundo que eres viejo. Peter Coy, quien cube que posee 252 corbatas, lamenta su fallecimiento.

Los que llevamos corbata somos cruelmente ridiculizados: “¿Sabes quién lleva siempre corbata? Vendedores, abogados y políticos, todas profesiones basadas en tratar de ganarse la confianza de la gente”, escribió Stephen Johnson el año pasado en un artículo para Lifehacker titulado, “Tira tus corbatas a la maldita basura ya”. Agregó: “A menos que lo use para limpiarse la boca, una corbata no tiene ninguna función”.

Probablemente la principal causa de la desaparición de la corbata es el aumento de la informalidad. Lo casual se siente bien. Lo casual es fácil. Lo casual mola. Las corbatas no son casuales. En medio de los comerciales de televisión que exaltan las virtudes de comprar autos sin siquiera levantarse del sofá (porque Dios no quiera que tengas que flexionar un músculo de la pierna, uf, tanto esfuerzo) hay anuncios de ropa que te ahorra la carga de abotonarte los denims con cinturillas elásticas o atarse las zapatillas de deporte, en las que te calzas sin siquiera agacharte. Por supuesto, no te ayudará correr más rápido o saltar más alto, pero ¿quién hace eso sin levantarse nunca del sofá?

Pero los lazos tienen un propósito, si no una función. Nos distinguen andar por casa en pijama de vestirnos más formalmente. Hay una sensación que se obtiene al disfrazarse. Uno es más formal en sus modales y más serio en su conducta. Para una mujer, puede ser usar tacones altos y un vestido, tal vez incluso una bata. Para un hombre, es llevar traje y corbata. Te ves más distinguido y la gente te trata como corresponde.

Cuando se trata de trajes, no hay muchas variaciones que funcionen. Para los abogados, es en gran parte gris o azul, y la pregunta más importante es a rayas o no. Las camisas solían ser solo blancas, hasta que se introdujo el azul. Luego, comenzaron a aparecer otros colores y rayas, con algún que otro cuadro. Pero seguían siendo en gran parte rutinarios, parte del “uniforme” que hacía la vida más fácil ya que no tenías que perder mucho tiempo pensando en qué ponerte.

Pero había una prenda de ropa que permitía que tu personalidad saliera a la luz. Lo adivinaste. Ya fuera la “corbata de poder” roja de los años 80, la raya del regimiento o el fular, le daba ese toque de shade, ese toque de diseño, que permitía que brillara algo de individualidad. A diferencia de los pañuelos de bolsillo que usan los dandis, una corbata bien anudada estableció su buena fe como un hombre bien vestido.

Coy, el economista, habla de sus vínculos como “activos varados”. Lo entiendo, ya que tengo una pequeña fortuna atada en lazos. Cuando mi hijo alemán vino de visita, compró un par de trajes en la ciudad. Le di dos corbatas Hermès que había comprado pero que nunca usé para combinar con sus trajes nuevos. No tengo concept si alguna vez los usará, pero si la ocasión requiere empates, estará preparado. Por sus descripciones, los lazos de Coy parecen un poco más idiosincrásicos que la mayoría. Por otra parte, tengo una corbata “justa y equilibrada” de Fox and Associates hace años, así como una corbata de crucigrama del New York Instances. Los lazos pueden ser lúdicos o serios. La ausencia de corbata también cuenta una historia.

Ropa de mujer diaria lamentó el año pasado que los siete líderes del Grupo de las 7 naciones posaron sin corbata para su foto en una cumbre en Garmisch-Partenkirchen, Alemania. Los jefes de estado rara vez han sido conocidos por su estilo, pero la monotonía impuesta fue, para mí, deprimente. Uso corbatas cada vez que tengo la oportunidad de desenredar mis activos varados e inyectar un poco de shade y frescura a la vida. ¿Y qué hay de malo en eso?

Recuerdo bien esa foto. Parecían chicos de fraternidad al closing de una borrachera en lugar de jefes de estado.

Se necesita un poco más de esfuerzo para verse bien. Puede ser más restrictivo tener el cuello abotonado y sujeto con una corbata. Pero la facilidad casual de usar sudaderas o pijamas todo el tiempo no reemplaza la sensación que uno tiene cuando se pone un atuendo más formal. Y eso significa un empate. Es fácil explicar por qué son vestigios tontos de días pasados, pero aún se reflejan bien en quien los usa, lo quieras admitir o no.

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