Seaton: Venture Alpha (o mi estafa favorita de todos los tiempos)


¡Saludos, queridos lectores de Easy Justice! Hoy, quiero profundizar en una historia fascinante de un engaño que sacudió el mundo de la parapsicología y expuso a los charlatanes que vendían sus productos como fenómenos psíquicos. Por supuesto, estoy hablando del juego de estafa llamado “Proyecto Alfa”, dirigido por tres magos que expusieron cuán poco rigor aplican los científicos a sus métodos cuando quieren creer que algo es cierto.

Para los no iniciados, James Randi period un mago y escéptico que dedicó su vida a desacreditar las afirmaciones de habilidades paranormales y sobrenaturales. Fundó la Fundación Educativa James Randi, que ofreció un premio de un millón de dólares a cualquiera que pudiera demostrar sus poderes paranormales bajo el escrutinio científico. Aunque Randi ha dejado este mundo, la Fundación Educativa James Randi (JREF) sigue en pie, y ese premio de un millón de dólares nunca se ha cobrado.

En la década de 1970, se corrió la voz sobre un laboratorio en St. Louis llamado “McMillan Lab” o “MacLab” para abreviar. Un benefactor le dio al laboratorio medio millón de dólares para estudiar fenómenos psíquicos y parapsicología. Esto llamó la atención de dos jóvenes que eran magos aficionados, Steve Shaw y Mike Edwards.

Shaw y Edwards se pusieron en contacto con Randi y le contaron sus intenciones de infiltrarse en MacLab y exponer a los investigadores por su metodología deficiente en su investigación. La thought que ambos jóvenes le propusieron a Randi period que los magos se hicieran pasar por psíquicos y usaran juegos de manos y otras técnicas engañosas para imitar poderes. A Randi se le ocurrió la thought de emparejar a los dos y nació el “Proyecto Alfa”.

Para que comprenda lo difícil que fue llevar a cabo esta estafa, considere lo siguiente: Shaw y Edwards iban a St. Louis cada dos fines de semana sin tener thought de qué tipo de desafíos tenían en mente los investigadores de MacLab. Llegarían al laboratorio, aprenderían las hazañas que se esperaba que reprodujeran y tenían que hacer lo que pudieran para improvisar con los materiales disponibles para hacer que esos “fenómenos psíquicos” sucedieran.

El año pasado, Shaw (que ahora se hace llamar Banachek y actúa en el Strip de Las Vegas) y Edwards fueron entrevistados sobre Venture Alpha. No estoy revelando ningún método aquí, pero el dúo dijo que lo máximo que pudieron colarse en el MacLab en lo que respecta a los accesorios fueron los imanes y un hilo invisible. Desde mi propia experiencia como mago, puedo decir que lograr trucos que parecen poderes psíquicos con tan poco materials es nada menos que una artimaña de nivel maestro.

Cada semana, el dúo llamaba a Randi y le contaba lo que habían hecho. A veces, Shaw y Edwards llamaban a Randi a los teléfonos de las casas de los investigadores que los estaban estudiando. Así de atrevido fue todo esto, y cuán intrépidos fueron Shaw y Edwards.

Randi se comió todo esto. Incluso envió a los investigadores de MacLab notas detalladas sobre lo que debían y no debían hacer para garantizar resultados científicamente sólidos en sus pruebas. Randi expuso trucos específicos a tener en cuenta e incluso sugirió que un mago profesional estuviera disponible para las pruebas en el MacLab. Si lees mi trabajo regularmente, probablemente ya hayas deducido que nadie en el MacLab prestó atención a una palabra que escribió Randi.

Shaw y Edwards estaban muy emocionados con su juego de estafa y lo montaron a un nivel de notoriedad que pocos pueden alcanzar. El maestro doblador de cucharas Uri Geller incluso elogió a Shaw y Edwards en una convención de parapsicología, afirmando que “estos dos pueden hacer cosas que yo nunca haré”. Y Randi se reía de cada llamada y carta que le enviaban los chicos, maravillándose de lo que el viejo mago ya sabía: si la gente quiere creer, aceptarán cualquier mentira que les arrojes.

Pero Shaw y Edwards comenzaban a sentirse mal después de un par de años. Comenzaron a conocer realmente y a gustar del equipo de investigación que los estudiaba y comenzaron a sentir que se estaban saliendo con la suya con algo equivalente a un asesinato en la comunidad de investigación parapsicológica.

Así que los chicos se acercaron a Randi y dijeron que querían una conclusión de toda la estafa. Randi se decidió por una conferencia en 1983 para hacer la gran revelación. Siempre el showman, Randi incluso filtró a la prensa semanas antes de la conferencia que todos los experimentos de MacLab podrían haber sido contaminados por fraudes, ¡y que incluso podría haber plantado los fraudes él mismo!

En la conferencia de 1983, los equipos de cámara filmaban una noticia sobre Shaw y Edwards. Sus payasadas habían aparecido en la prensa nacional y la gente quería saber cómo los chicos podían hacer lo que hacían.

Probablemente puedas imaginar que no salió bien cuando los chicos dijeron ante la cámara a una audiencia de televisión: “Bueno, hicimos trampa”.

Las consecuencias del Proyecto Alfa fueron significativas. Algunos parapsicólogos continuaron creyendo en las habilidades psíquicas, pero muchos se vieron obligados a confrontar la realidad de sus métodos de investigación defectuosos. La comunidad científica en common también se vio afectada, ya que destacó la necesidad de un riguroso escrutinio científico y escepticismo en todos los campos de investigación.

Lo que realmente hace que toda esta historia sea aún más sorprendente fue que poco después de las consecuencias del Proyecto Alfa, el gobierno de los EE. UU. se involucró en tratar de descubrir si los fenómenos psíquicos eran reales o fraudulentos. Los resultados de ese proyecto gubernamental se convertirían más tarde en una película muy in style llamada “Los hombres que miraban fijamente a las cabras”.

Edwards ingresaría al sector privado más adelante en su vida, solo reviviendo sus “poderes” psíquicos para conferencias universitarias ocasionales. Shaw, como mencioné anteriormente, ahora se hace llamar Banachek y tiene una residencia en Las Vegas.

Y todo esto podría haberse evitado si los investigadores les hubieran preguntado a los niños: “¿Lo que están haciendo es magia?” Porque, queridos lectores, si se hubiera hecho esa pregunta, los muchachos se comprometieron a abandonar el acto de inmediato y contar todo lo que habían hecho.

Pero esa pregunta nunca se hizo.

¡Eso es todo por esta semana, amigos! ¡Feliz viernes, y recuerda, no importa cuán mala haya sido tu semana, al menos no desperdiciaste medio millón de dólares en tonterías!

¡Nos vemos la próxima semana, todos!

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *