¿Dieciséis para las redes sociales? El Congreso puede decirlo


Las adolescentes miran un teléfono inteligente

Las tasas de depresión, ansiedad y suicidio entre adolescentes y adolescentes se han disparado desde el surgimiento de las redes sociales. De acuerdo con la Centros para el management de enfermedadesla tasa de suicidios entre los jóvenes de 10 a 24 años aumentó en un 57 % entre 2007 y 2017. Algunos en el Congreso culpan a Instagram, Fb, Snapchat, TikTok y otras plataformas de Large Tech por el deterioro de la salud psychological de los jóvenes estadounidenses.

Ley de protección de la privacidad en línea de los niños

Las leyes que rigen el uso de Web por parte de menores existen desde hace algún tiempo. Desde el año 2000, la Ley de protección de la privacidad en línea de los niños (COPPA, por sus siglas en inglés) federal ha estado regulando las políticas de privacidad de los sitios internet con el objetivo de proteger a los niños pequeños. La ley se aplica a cualquier sitio internet que recopile datos sobre cualquier persona menor de 13 años, lo que incluye prácticamente todas las plataformas de redes sociales. Uno de los requisitos de COPPA es que un sitio determinado debe obtener el consentimiento de los padres antes de recopilar datos de usuarios menores de 13 años.

Como resultado, la mayoría de las principales plataformas imponen una edad mínima de 13 años para registrarse en una cuenta de redes sociales o requieren que un padre cree una cuenta en nombre de su hijo. Pero una encuesta reciente muestra que los niños se registran en una cuenta de redes sociales a una edad promedio de 12,6 años, y el 23 % de los “preadolescentes” (de 8 a 12 años) tienen sus propias cuentas. Además, a la edad de 16 años, el gran mayoría de menores – estamos hablando de millones – están en las redes sociales independientemente del consentimiento de los padres. La creciente evidencia indica que el uso frecuente de las redes sociales puede ser la causa de daño psicológico entre todas las edades, pero especialmente entre los adolescentes.

Posibles nuevas leyes

El mes pasado, los republicanos de ambas cámaras del Congreso propusieron una legislación para acabar con estos problemas. Actualmente, el Congreso está considerando dos proyectos de ley diferentes que elevarían la edad mínima en las redes sociales a 16 años. Las grandes empresas tecnológicas que no cumplan podrían enfrentar multas y demandas. Discutimos esos proyectos de ley a continuación.

La Ley de Protección Infantil de las Redes Sociales

A principios de febrero, el Representante Chris Stewart (R-Ut.) presentó HR 821, un proyecto de ley titulado Ley de protección infantil en redes sociales. Este proyecto de ley requeriría que las empresas de redes sociales prohíban a los niños menores de 16 años usar sus plataformas. Los usuarios tendrían que proporcionar una identificación emitida por el gobierno para acceder a la plataforma o usar algún otro “método razonable de verificación”, teniendo en cuenta la tecnología existente. El proyecto de ley también contiene algunas protecciones de privacidad en línea.

Este billete tiene dientes. En primer lugar, faculta a la Comisión Federal de Comercio (FTC) para hacer cumplir sus disposiciones como lo haría con otras prácticas comerciales desleales o engañosas e infligir las mismas sanciones en virtud de la ley federal existente. Estas pueden ser multas elevadas.

En segundo lugar, el proyecto de ley otorga a los fiscales generales del estado el poder de hacer cumplir sus disposiciones. Si un estado tiene “razones para creer” que una plataforma de redes sociales se ha involucrado en un “acto o práctica” que viola esta ley, el fiscal basic, notificando a la FTC, puede demandar en un tribunal federal y recuperar medidas cautelares y obtener daños y perjuicios. y otra compensación en nombre de los residentes del estado.

En tercer lugar, este proyecto de ley también otorga a los padres en nombre de sus hijos afectados un “derecho privado de acción”. Esto les permite demandar a una empresa de redes sociales infractora en un tribunal federal. Pueden obtener una medida cautelar que detenga la práctica, recuperar daños compensatorios y punitivos, y obtener otras reparaciones que el juez considere “apropiadas”.

La Ley MADURA

La otra cámara del Congreso pronto hizo lo mismo cuando el Senador Josh Hawley (R-Mo.) presentó S. 419, un proyecto de ley titulado Ley de uniformidad, solidez y eficacia de la tecnología de verificación de la edad (MADURA). Si se promulga, el proyecto de ley, en teoría, prohibiría de manera más estricta a los usuarios menores de 16 años crear nuevas cuentas de redes sociales al exigir a las empresas que utilicen un proceso de verificación de edad.

Antes de permitir que los nuevos usuarios creen cuentas y usen aplicaciones de redes sociales, las plataformas deberán obtener cierta documentación de ellos, como su nombre authorized completo, fecha de nacimiento y un escaneo de una identificación emitida por el gobierno. Como una cuestión de protección de la privacidad, las empresas también tendrían prohibido compartir o vender cualquier información obtenida para verificar la identidad. Las cuentas ya creadas antes de la entrada en vigor de la ley estarían exentas.

El pico tiene algunos dientes, aunque menos. Una violación del requisito de edad sería tratada como una práctica desleal o engañosa según la ley federal existente. Los padres también obtendrían un derecho privado de acción contra la empresa de redes sociales que les permitiría recuperar medidas cautelares, daños y perjuicios y honorarios de abogados. El proyecto de ley también establecería auditorías por parte de la FTC para garantizar aún más que las empresas cumplan. Estas disposiciones crean un riesgo sustancial de litigio para las empresas de redes sociales: cumpla o lo demandarán.

Los partidarios dicen. . .

Los partidarios de estos proyectos de ley dicen que las plataformas de redes sociales representan un riesgo demostrable de daño para los niños, especialmente después de la pandemia, y deben tratarse como cualquier otra amenaza para su bienestar. El representante Stewart defendió su proyecto de ley diciendo: “[W]Tenemos innumerables protecciones para nuestros hijos en el mundo físico: requerimos asientos para automóviles y cinturones de seguridad; tenemos cercas alrededor de las piscinas; tenemos una edad mínima para beber de 21 años; y tenemos una edad mínima para conducir de 16 años”. Los partidarios argumentan que deberían existir protecciones similares en el mundo digital como una cuestión de sentido común.

Los opositores dicen. . .

Quienes se oponen a los proyectos de ley afirman que, al menos para ciertos grupos demográficos, prohibir el acceso a las redes sociales en realidad podría ser perjudicial. Negar el acceso a muchos niños podría eliminar una salida que les ayuda a construir una comunidad, obtener información y otros recursos y, en basic, tener un sentido de pertenencia. Estas consecuencias las sentirían especialmente los jóvenes marginados, como los niños que se identifican como LGBTQ+.

Otra manzana de la discordia es la Primera Enmienda. Los jóvenes, como los estadounidenses de cualquier edad, tienen derecho a la libertad de expresión. Aunque ese derecho puede estar limitado en algunos contextos, por lo basic no puede prohibirse por completo. Un proyecto de ley que efectivamente haría eso al eliminar el acceso a las redes sociales, la “plaza del pueblo” digital, estaría sujeto a desafíos constitucionales.

Finalmente, los opositores creen que existen alternativas a una prohibición whole para los niños. Argumentan que en lugar de prohibir que los niños menores de cierta edad usen las redes sociales, el gobierno debería exigir a las escuelas que brinden educación sobre los efectos nocivos de las redes sociales en las aulas. Razonan que una educación suficiente sobre los riesgos de las redes sociales puede mitigar los graves problemas de salud psychological causados ​​por el acceso a las redes sociales.

¿Dónde están las cosas?

Hasta ahora, ninguno de los proyectos de ley parece haber ganado mucho impulso. Ninguno de los dos ha recogido ningún copatrocinador. El proyecto de ley del representante Stewart está siendo considerado por el Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, mientras que el proyecto de ley del Senador Hawley fue remitido al Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado. Pero dado el acuerdo bipartidista en el gobierno federal sobre los daños de las redes sociales (el presidente Biden y su cirujano basic lo han llamado una “disaster de salud psychological”), es muy possible que las empresas de redes sociales eventualmente vean algún tipo de nueva legislación sobre el tema. ¡Manténganse al tanto!

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