La condena de Adnan Syed restablecida – FindLaw


Póster de la película Adnan Syed HBO

Adnan Syed, cuya dudosa condena por asesinato fue el tema del exitoso podcast de 2014 De serie-no puede tomar un descanso. A pedido de los fiscales de la ciudad de Baltimore, la jueza del tribunal de circuito de Baltimore, Melissa Phinn, anuló su condena alegando que los fiscales no entregaron las pruebas que estaban legalmente obligados a proporcionar a la defensa. Después de 23 años en prisión, el Sr. Syed salió libre.

No tan rápido, dijo la semana pasada la Corte de Apelaciones de Maryland. A pesar de que la fiscalía, la defensa y el juez coincidieron en que la condena no se podía sostener, la Corte de Apelaciones de Maryland lo restableció en una decisión de 2-1, sosteniendo que el juez Phinn había violado el derecho de la familia de la víctima a asistir a una audiencia crítica del caso. Demasiado para caminar libre.

Eso parece ridículamente injusto, puedes estar pensando. ¿Cómo es posible que dejen ir al tipo después de 23 años en la cárcel, solo para decir inmediatamente “¡Vaya! ¡Tienes que volver a la cárcel!”? No te preocupes; Syed no volverá a la cárcel. El Tribunal de Apelaciones solo quiere asegurarse de que, por respeto a los derechos de las víctimas del delito, la jueza Phinn puntee sus i y cruza sus t.

La condena de Adnan Syed

En febrero de 1999, el cuerpo del fashionable estudiante de secundaria Hae Min Lee fue encontrado en una tumba poco profunda en un parque de Baltimore. El joven de 17 años había sido estrangulado un mes antes. Seis semanas después, Syed, su compañero de clase y exnovio, fue arrestado y acusado de su asesinato.

Cuando se le preguntó, Syed realmente no podía recordar dónde estaba o qué estaba haciendo la tarde de enero del supuesto asesinato de su novia. Pero la acusación tenía registros de teléfonos celulares que lo ubicaban cerca del parque donde se encontró el cuerpo de Lee, y su conocido, Jay Wilds, testificó en el juicio que había ayudado a Syed a deshacerse de su cuerpo.

Syed fue declarado culpable de asesinato, robo, secuestro y encarcelamiento falso. El tribunal lo condenó a cadena perpetua. Tenía 18 años en el momento de su condena.

De serie: Periodismo serio

En 2014, catorce años después, la De serie podcast, presentado por Sarah Koening, puso en tela de juicio los hechos del caso. La serie de investigación de 12 episodios se descargó más de 100 millones de veces en su primer año, lo que atrajo la atención common sobre el caso de Syed. Ganó un premio Peabody por su “relato persuasivo y persuasivo de cómo se deciden la culpa, la verdad y la realidad”.

Pero el podcast fue más que solo entretenimiento; influyó mucho en la trayectoria de la investigación legal en la que se centró. El podcast descubrió a un testigo de la coartada, Asia McClain, quien afirmó haber visto a Syed en la biblioteca secundaria de Woodland en el momento de la muerte de Lee. Aunque McClain dijo que habría testificado de buena gana en el caso de Syed, Melissa Cristina Gutiérrez, la abogada de Syed, nunca la contactó (Gutiérrez fue posteriormente inhabilitada por razones no relacionadas y falleció en 2004). Además, el podcast desafió a la confiabilidad de los registros de la torre de telefonía celular presentado por la acusación. La serie de investigación también destacó la existencia de evidencia física de 1999 que nunca se había analizado para detectar el ADN de Syed.

Syed es rebotado en los tribunales

Syed mantuvo constantemente su inocencia, incluso después de haber sido sentenciado. En 2010, solicitó alivio posterior a la condenaargumentando que debido a que Gutiérrez no había hablado con McClain, el abogado no había representar adecuadamente él—un violación de la Sexta Enmienda. Cabe destacar que hizo no traer a colación el hecho de que Gutiérrez también fracasó en cuestionar la confiabilidad de los registros de las torres de telefonía celular.

Basado únicamente en el problema de McClain, Syed solicitó un nuevo ensayo basado en asistencia letrada ineficaz, y el caso finalmente llegó a la Corte de Apelaciones Especiales de Maryland (más tarde rebautizada como Corte de Apelaciones de Maryland). Más tarde, Syed agregó una afirmación adicional de que Gutiérrez fue ineficaz porque no cuestionó la evidencia de la torre celular. En junio de 2016, A Syed finalmente se le concedió un nuevo juicio., pero antes de que pudiera estar en marcha, los abogados del Estado interpusieron un recurso de apelación argumentando que no debería conseguirlo. Durante todo el tiempo que todo este ir y venir estuvo sucediendo, Syed permaneció en prisión.

El recurso finalmente llegó el tribunal supremo de Maryland (entonces llamado Tribunal de Apelaciones de Maryland, ahora renombrado como Tribunal Supremo de Maryland). Primero, el tribunal dictaminó que si bien el abogado de Syed había sido deficiente, Syed no tenía “prejuicios” como resultado de su conducta. En otras palabras, el tribunal concluyó que aunque el hecho de que Gutiérrez ignorara la coartada de McClain estaba por debajo del estándar profesional de lo que deberían hacer los abogados, la evidencia contra Syed period lo suficientemente grande como para que el resultado del caso probablemente no hubiera cambiado incluso con la coartada.

En segundo lugar, el tribunal dictaminó que Syed planteó la cuestión de las pruebas de la torre de telefonía móvil demasiado tarde; debería haberlo planteado cuando planteó originalmente la cuestión de la coartada de McClain. Por lo tanto, había “renunciado” a su derecho a presentar un caso basado en él.

Por lo tanto, el tribunal le negó un nuevo juicio y restableció su condena. La Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a revisar el caso.

El caso contra Adnan Syed y nueva evidencia de ADN

En marzo de 2019, HBO emitió un documental de cuatro partes titulado El caso contra Adnan Syed. Reveló que las pruebas forenses posteriores, realizadas por los nuevos abogados de Syed y realizadas en las muestras originales tomadas del cuerpo y el automóvil de Lee, no encontraron ningún rastro del ADN o las huellas dactilares de Syed.

En 2021, Maryland aprobó una ley que otorga a los fiscales el poder de modificar las sentencias de los delincuentes que tenían menos de 18 años en el momento del delito y habían cumplido 20 años de prisión.

En marzo de 2022, la fiscalía acordó realizar nuevas pruebas de ADN en evidencia física debido a los avances en el perfil genético. Estas pruebas revelaron la posibilidad de que otros dos sospechosos estuvieran involucrados en la muerte de Lee, evidencia que no había estado disponible para el equipo de defensa de Syed en el juicio.

Los fiscales buscan anular la condena

En septiembre de 2022, los fiscales le pidieron al juez Phinn, el juez de primera instancia, que anulara la condena. Argumentaron que, además de las pruebas de ADN, había importantes problemas de fiabilidad con las otras pruebas que se habían presentado en el juicio de Syed. El tribunal programó una “audiencia vacatur” para el lunes. El viernes anterior a la audiencia programada, los fiscales enviaron por correo electrónico un aviso de la audiencia al hermano de Hae Min Lee, Younger Lee. El domingo se comunicaron con él por teléfono.

Younger, que vivía en California, no tuvo tiempo de llegar a la corte de Maryland a tiempo para la audiencia programada. El abogado de la familia de Lee le pidió a la corte que continuara la audiencia durante siete días para que Younger pudiera estar físicamente presente en la audiencia. Poco antes de la audiencia programada, el juez rechazó la solicitud, por lo que Younger se apresuró a casa desde el trabajo para poder asistir a la audiencia por Zoom. Tuvo éxito y el tribunal permitió que Younger hiciera una declaración en la audiencia de vacatur.

El 19 de septiembre de 2022, El juez Phinn anuló la condena de Syedque dio a los fiscales del estado de Maryland 30 días para volver a presentar el caso o para nolle prosequi. Este concepto, llamado “nolle professionals” o “no” para abreviar, es esencialmente un aviso authorized de que el gobierno ya no procesará un caso. Syed, ahora de 41 años, salió libre mientras los cargos permanecieron en su lugar. Younger Lee le pidió al juez que suspendiera su decisión pendiente de apelación. Cuando ella no Sin dictaminar, Younger le pidió a la corte de apelaciones que suspendiera su decisión para poder argumentar que la corte había violado su derecho como miembro de la familia de la víctima a recibir notificación y la oportunidad de asistir a la audiencia en persona.

El 11 de octubre de 2022, antes de la fecha límite del estado, la abogada de la ciudad de Baltimore, Marilyn Mosby presentó un nolle professionals, concluyendo que la nueva evidencia de ADN en los zapatos de Hae Min Lee exculpaba a Syed. El efecto fue la desestimación de los cargos contra Syed. Erica Suter, la abogada de Syed, anunció su intención de presentar una petición para establecer su inocencia.

Se restablece la condena de Syed

Pero justo cuando parecía que Syed había ganado su larga batalla authorized, intervino el Tribunal de Apelaciones de Maryland.

El 28 de marzo de 2023, en una decisión de 2-1, la Corte de Apelaciones de Maryland restableció la condena por asesinato de Syeddictaminando que el tribunal de primera instancia había violado el derecho de Younger Lee a ser notificado y la oportunidad de asistir a la audiencia de vacatur en persona y ordenándole realizar una nueva audiencia.

La primera pregunta period si el sin ventajas, que desestimó el caso, hizo que la apelación de Younger fuera discutible. El Tribunal de Apelaciones decidió que no, razonando que el derecho de la víctima a asistir a una audiencia de nulidad no tendría sentido si los fiscales pudieran eludirlos desestimando los cargos mientras estaba pendiente una apelación de nulidad. Mootness no se aplicó, gobernó.

En cuanto al fondo, el tribunal dictaminó como cuestión de derecho que el correo electrónico del viernes y la llamada telefónica del domingo antes de la audiencia de vacatur del lunes no fueron suficientes para satisfacer el derecho de Younger Lee a “notificar” y la oportunidad de asistir. El tribunal sostuvo que, según la Constitución de Maryland, Younger tenía derecho a asistir en persona si así lo deseaba.

Pero aunque Younger ganó en este punto, el tribunal rechazó su argumento de que tenía derecho a hablar en la audiencia, y negó su solicitud de que se designara un representante de la víctima para impugnar las pruebas de cargo. El tribunal ordenó al tribunal de primera instancia que celebrara una audiencia de vacatur “nueva, legalmente appropriate y transparente” y que avisara con suficiente antelación a la familia de la víctima para que asistiera en persona.

¿Dónde deja eso a Syed ahora?

La Corte de Apelaciones suspendió su decisión por 60 días para dar tiempo a las partes para decidir cómo proceder. Syed es un hombre libre por ahora. La Oficina del Fiscal del Estado de la Ciudad de Baltimore, ahora dirigida por Ivan Bates, está dejando la decisión de apelar a los abogados de Syed.

Tienen una elección que hacer. Podrían apelar la decisión de la Corte de Apelaciones ante la Corte Suprema de Maryland, lo que retrasaría la resolución de este caso por quién sabe cuánto tiempo. O bien, podrían pedirle al tribunal de primera instancia una nueva audiencia que notifique a Younger Lee y le dé suficiente tiempo para comparecer en persona, mientras corre el riesgo de que el tribunal cambie de opinión.

Los fiscales dicen que la investigación sobre la muerte de Hae Min Lee está en curso.

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