Charla del martes*: Para los pájaros


¿Qué le viene a la mente cuando escucha el nombre Audubon? Las magníficas imágenes de aves de america? ¿La sociedad que protege a las aves y otros animales? ¿Conservación? ¿Santuarios naturales? ¿O los esclavos, el racismo y el robo de los cráneos de los pueblos indígenas?

En 1896, un par de damas bostonianas de la clase alta fundado la Sociedad Audubon de Massachusetts en un intento por prohibir los sombreros de plumas. Nombraron al grupo después de John James Audubonel gran artista y coleccionista de aves cuyas pinturas y libros influyeron en Charles Darwin y provocaron la protección pública de los animales, ayudando a que naciera el movimiento conservacionista moderno. (El ala nacional formada en 1905.)

Durante décadas, la sociedad ha protegido en silencio a las aves, las tierras silvestres y los parques sin descoyuntar a nadie. Pero últimamente, los miembros de esta organización se han erizado por un tema muy humano: la raza.

Las Sociedades Audubon, nacionales, estatales y locales, han sido ampliamente apreciadas y no controversiales,** No más.

El problema es el propio Audubon, que vivió entre 1785 y 1851 y fue dueño de al menos nueve esclavos negros que trabajaba en la casa acquainted en Henderson, Kentucky. “También utilizó a personas esclavizadas como ayudantes en el campo mientras cazaba pájaros para recolectar especímenes”, agrega. Gregorio Noblesa biógrafo quien cube que Audubon despreciaba el movimiento de abolición y que con frecuencia lo perseguían en el sur. “En un momento, Audubon llevó a dos hombres esclavizados por el Mississippi a Nueva Orleans y los vendió. No sé cómo puedes pasar tanto tiempo en espacios reducidos con la gente y luego vender tanto el barco como a los hombres”.

Los registros muestran que Audubon también robado Tumbas de nativos americanos y cráneos humanos recolectados.

Como resultado de buscar errores cometidos por John James Audubon y encontrarlos, algunos capítulos de la Sociedad Audubon han decidido cambiar su nombre en lugar de asociarse con este racista recién descubierto. El nacional formó un comité para determinar si cambiar el nombre y recomendó que lo hiciera. Sin embargo, la junta directiva decidió no hacerlo.

Y aunque la junta anunció planes para dedicar $25 millones para programas de diversidad, tres miembros de la junta renunciar en protesta por la decisión de mantener el nombre de Audubon.

“Period un racista, dueño de esclavos, profanó los cementerios indios”, me dijo Erin Giese, uno de los miembros de la junta que renunció.

Los grupos locales tomaron su propia decisión y algunos optaron por deshacerse del nombre de Audubon.

Al mismo tiempo, los miembros de Audubon’s más de 450 capítulos y grupos hicieron su propio examen de conciencia. Durante el año pasado, al menos ocho votaron para cambiar sus nombres: Nueva York, Chicago, Seattle, Detroit, San Francisco, Portland en Oregón, Madison en Wisconsin y la Sociedad Naturalista Audubon en Maryland (que es completamente independiente). En octubre pasado, la Sociedad Naturalista se rebautizó como naturaleza adelantey en marzo, Seattle Audubon se convirtió en Las aves conectan Seattle, pero los otros seis todavía no están seguros de cómo llamarse. (Si bien estos grupos locales operan en su mayoría de forma independiente y recaudan su propio dinero, muchos también reciben algunos fondos de la organización nacional, además de compartir su nombre).

La lógica del cambio period obvia. Según los estándares actuales, Audubon period claramente racista. Olvídese de sus contribuciones a la conservación porque fue un traficante de esclavos en un momento en que no period inusual. ¿Pero eso fue entonces y esto es ahora?

Almdale, en Los Ángeles, dejó en claro que estaba en contra del cambio tanto a nivel nacional como native en su Sociedad Audubon de la Bahía de Santa Mónica de 800 miembros, destino acerca de cambios de nombre en el weblog de su capítulo. Su membership native ni siquiera llevó el debate a votación, me dijo.

“Decidimos no juzgar a Audubon según los estándares modernos”, dijo Almdale.

Cube que la división no es rojo contra azul. Es extrema izquierda versus centro izquierda. Y es más generacional que racial.

Hay pocas dudas de que Audubon period propietario de esclavos, además de otras conductas que, con razón, se considerarían escandalosas hoy en día. Pero, ¿socava esto las cosas buenas que hizo? ¿La asociación del nombre Audubon con la conservación, y no con el racismo, proporciona razón suficiente para preservar la marca en lugar de tirarla a la basura sin un buen nombre que la reemplace?

Una cosa es eliminar los honores otorgados a personas que lucharon por el racismo y la esclavitud, como Nathan Bedford Forrest. pero Audubon period un tipo pájaro que, como tantos de sus contemporáneos, también poseía esclavos. ¿Period necesario buscar razones para destruir su legado y borrar su nombre de los letreros sobre los santuarios de aves que podrían no existir si no fuera por el trabajo de John James Audubon?

*Se aplican las reglas de las charlas de los martes.

**La divulgación completa. He estado involucrado con el Santuario de Aves Theodore Roosevelt, el primer santuario de aves cantoras de la Sociedad Nacional Audubon. El Dr. SJ estaba en la junta antes de que se hiciera cargo de Audubon New York, y mi hija period voluntaria cuidando y manipulando aves rapaces.

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