Los ‘Perpetually Chemical substances’ atraen crecientes desafíos legales


Traje de riesgo biológico con productos químicos en un río

Los “químicos para siempre” están en todas partes, o eso parece.

Son comúnmente llamados PFAS (pronunciado PEE-Fass)—abreviatura de polifluoroalquilo. Están en nuestra agua potable, nuestra ropa, nuestros cosméticos, nuestros utensilios de cocina, nuestras alfombras y muchos otros productos. También pueden causar cáncer, disminuir la fertilidad y dañar el sistema inmunológico.

Entonces, no sorprende que las demandas de PFAS sean multiplicandose.

Historia de las controversias sobre PFAS

Cuando estos productos químicos se generalizaron por primera vez, hace más de 20 años, los demandados eran las empresas químicas que los fabricaban. En 1999, un agricultor de Virginia Occidental presentó la primera demanda relacionada con PFAS, alegando que el gigante químico DuPont había contaminado las aguas subterráneas que envenenaron y mataron a más de 100 de sus cabezas de ganado. Anteriormente un nombre acquainted para la fabricación de utensilios de cocina antiadherentes bajo la marca Teflon, DuPont pronto se hizo famoso por los efectos secundarios de sus productos químicos, incluso siendo el tema del reciente thriller authorized. aguas oscuras. Siguieron muchas más demandas, y en 2017 DuPont pagó $ 671 millones para liquidar 3500 de ellos.

Pero los PFAS todavía se utilizan en la fabricación de productos cotidianos porque son excepcionalmente buenos para repeler el aceite y la grasa, lo que los hace muy rentables. Los Centros para el Management de Enfermedades de EE. UU. consideran que PFAS es un “preocupación por la salud pública”. Pero no fue hasta el 14 de marzo de este año que EE. dio los primeros pasos para common PFAS. La Agencia de Protección Ambiental publicó regulaciones propuestas que requerirían que cada sistema de agua municipal en el país analice seis químicos PFAS.

Los estados individuales también se están moviendo para restringir PFAS. En 2021, Maine se convirtió en el primer estado en promulgar una ley prohibir los productos que contienen PFAS agregado intencionalmente. Varios estados más están tomando medidas para restringir su uso.

Según la EPA, las personas puede estar expuesto a PFAS de varias formas además del agua potable:

  • Comer ciertos alimentos que contienen PFAS, incluido el pescado.
  • Tragar tierra o polvo contaminados
  • Uso de productos hechos con PFAS o empaquetados en materiales hechos con PFAS

Litigios recientes

Si bien la primera ola de litigios se centró en la contaminación de los suministros de agua por parte de los fabricantes de productos químicos, las demandas se han ampliado para incluir una gama más amplia de demandados en los últimos años. Los acusados ​​más nuevos incluyen minoristas, fabricantes de cosméticos, cadenas de comida rápida y empresas papeleras.

Un resumen de la acción reciente:

  • El 16 de marzo, la Asociación Internacional de Bomberos (IAFF) de 300.000 miembros presentó una demanda contra la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. IAFF afirma que el equipo de protección que deben usar en el trabajo está poniendo en peligro su salud.
  • A principios de este año, demandas colectivas fueron presentados contra los fabricantes de tampones, bebidas deportivas y jugos de frutas.
  • En diciembre, una demanda presentado en un tribunal federal afirma que un fabricante de Houston de envases de plástico para alimentos, artículos de limpieza y otros productos de consumo está exponiendo al público a PFAS.
  • El gigante de la fabricación 3M anunció el año pasado que eliminará gradualmente el uso de productos químicos endlessly para fines de 2025. La compañía ha sido un gran usuario de PFAS, incluido en Scotchgard, espumas contra incendios y textiles antimanchas, pero se enfrenta a much de millones de dólares en posibles responsabilidades legales.

Cómo reducir su riesgo

Mientras tanto, aquí hay algunos consejos sobre cómo reducir su propia exposición a PFAS:

  • Revise las etiquetas de los productos para buscar ingredientes que incluyan las palabras “fluoro” o “perfluoro”.
  • Tenga cuidado con los envases de alimentos que contienen revestimientos repelentes de grasa.
  • Elija muebles y alfombras que no se comercialicen como “resistentes a las manchas”.
  • Evite (o reduzca el uso de) utensilios de cocina antiadherentes.
  • Considere usar filtros de carbón activado granular y de ósmosis inversa para reducir el PFAS en el agua potable.
  • Si trabaja en un entorno que lo expone a productos químicos, como una fábrica o un entorno agrícola, tenga en cuenta sus derechos legales a un lugar de trabajo seguro.

Finalmente, un movimiento inteligente es informarse sobre PFAS. Aquí hay algunos recursos federales que recomendamos:

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