¿Quién es responsable de la muerte de Jordan Neely?


señal de metroUn joven fue asesinado la semana pasada porque actuaba de manera errática en un metro de la ciudad de Nueva York.

Con las protestas subsiguientes, la posible investigación felony y la información que sale a la luz de que Neely no estaba medicada y amenazaba, ¿qué es lo correcto? En cierto modo, esa es la pregunta fácil. La pregunta difícil es cómo apoyar a las decenas de miles de personas en la ciudad de Nueva York y en todo el país que sufren enfermedades mentales sin una pink de seguridad.

Cualquiera que haya viajado en metro en cualquier ciudad importante ha estado allí: Sentado en un tren ocupándose de sus propios asuntos cuando la presencia de una persona que no está del todo bien aparece a la vista. Ya sea que se los espíe tirados en un banco lleno de bolsas de plástico llenas o si su presencia es más amenazante: una persona que habla demasiado alto, que camina de un lado a otro del automóvil como si fuera su anfiteatro privado, o tal vez (como le sucedió a un amigo mío) sacando un machete de su abrigo: el jinete promedio es (o debería ser) consciente de que el peligro acecha.

Mi reacción siempre ha sido retirarme… hundirme en el asiento sin mirarme a los ojos o correr hacia la puerta de salida más cercana en la próxima parada.

Hay una buena y una mala manera de abordar a una persona que sufre una disaster de enfermedad psychological. Me he comprometido con mi parte de personas con enfermedades mentales como abogado defensor penal, pero generalmente con la seguridad de que ellos están tras las rejas y yo del otro lado. Atrapado en un vagón de metro es un escenario diferente.

El objetivo de cualquier viaje en metro es llegar a donde vas y continuar con tu día. Involucrar activamente a alguien que claramente está en medio de una disaster podría hacer una de dos cosas: distraer momentáneamente a la persona o provocar más hostilidad. La persona claramente necesita ayuda, pero generalmente esa ayuda debe provenir de profesionales capacitados que puedan hacer algo útil, como llevar a la persona a un hospital o a un refugio, o averiguar si alguien en la comunidad (como familiares o amigos) puede cuidarla. a él.

Nada de esto sucedió la semana pasada. En lugar de ignorar a Jordan Neely, intervinieron tres hombres. Uno de ellos, Daniel Penny, lo sujetó con un estrangulamiento tan fuerte que lo mató. Quizás pensaron que Neely representaba un peligro inminente. Tal vez, simplemente estaban hartos de lo común de tales arrebatos y querían que se detuviera. ¿Fue excesivo el uso de la fuerza por parte de Penny? Claro, lo period. Mató a Neeley. ¿Fue homicidio doloso? Dudoso.

La respuesta a la pregunta fácil, qué es lo correcto ahora, es convocar a un gran jurado, dejar que escuchen las pruebas y decidir si acusar a la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan con los cargos que considere apropiados. Es possible que Penny sea acusada de homicidio involuntario: matar a otra persona por negligencia. Dudo que haya pruebas suficientes para acusarlo de asesinato.

Penny, asesorada por un abogado que solía trabajar como fiscal de distrito de Manhattan, será invitada (como lo fue Donald Trump) a testificar ante el gran jurado y contar su versión de la historia. ¿Qué lo llevó a intervenir? ¿Por qué un estrangulamiento? ¿Por qué no aflojó la presión cuando y si estaba claro que Neely estaba sometido y no tenía armas, o al menos no podía alcanzarlos? ¿Por qué se tardó tanto en solicitar la intervención profesional (policial)?

Si bien está claro que la policía no está tan capacitada como debería en el manejo de los enfermos mentales, al menos tienen algo de capacitación.

Las fotos de Neely de 2010 en su inocencia de ojos saltones haciéndose pasar por Michael Jackson contrastan fuertemente con el hombre barbudo y desaliñado que los testigos describieron gritando en el metro sobre tener hambre, sin importar si volvía a la cárcel y con ganas de morir.

Todos hemos estado allí, pero no todos nos hemos comprometido. La ciudad (y el país) necesita intensificar su juego para los enfermos mentales. En primer lugar, no son todos iguales. La mayoría son noviolentos. Aquellos que actúan mal están, en su mayor parte, perdidos por un momento y necesitan volver al tratamiento y la medicación.

Aquellos cuyas familias han tenido suficiente, o simplemente no tienen los medios para brindar un apoyo emocional o económico continuo, tienen el camino más difícil. Ahí es donde la ciudad debe intervenir para brindarles albergue, llevarlos a servicios inmediatos, o incluso hospitalización a corto plazo.

Aparentemente, a Neely se le dio esta oportunidad después de ser arrestado en noviembre de 2021 por golpear a una mujer de 67 años en el Decrease East Facet. Se le permitió ingresar a un programa Alternativo al Encarcelamiento (ATI) y le iba bien hasta que dejó el programa y se emitió una orden de arresto contra él.

La policía solo lo alcanzó el día de su muerte.

De mis clientes en la cárcel, al menos el 50% sufre algún tipo de enfermedad psychological. Eso no quiere decir que todas las personas con enfermedades mentales cometan delitos. Pero algunos, que caen en el olvido, viven en la calle y recurren a medidas desesperadas, terminan en la cárcel, el almacén de facto para los enfermos mentales. Y cuando allí se portan mal, van al solitario. Eso nunca los hace mejores.

Entonces, ¿qué remediaría la situación? ¿Qué tal una campaña concertada de concientización pública que comience con la desestigmatización de las enfermedades mentales? Según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades (CDC), al menos una de cada cinco personas en los Estados Unidos sufre algún tipo de enfermedad psychological. Aproximadamente uno de cada 25 adultos estadounidenses vive con una enfermedad psychological grave, como esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión mayor. Pintar a todo el mundo con el pincel de la “locura”, y por lo tanto peligroso, es estadísticamente incorrecto. De acuerdo a un artículo del estadounidense
Asociación Psicológica
, la mayoría de las personas con enfermedades mentales graves no son violentas. Sin embargo, cuando están presentes otros factores, como abuso de sustancias, antecedentes de abuso físico infantil y padres que abusaron de sustancias, la combinación es sinérgica.

Claramente, la falta de vivienda es otro issue agravante. Dos de las prácticas más importantes para alguien que se enfrenta a una enfermedad psychological es dormir bien y tener acceso a medicamentos y tratamiento. Esas son algunas de las primeras cosas que pierden las personas sin hogar.

No hay una solución fácil para la pregunta difícil: cómo resolver el problema. Pero un comienzo podría ser, no sostenga a un tipo que claramente sufre de una enfermedad psychological en una llave de estrangulamiento cuando no conoce su propia fuerza. Cuando sea posible, bájese del tren.


Toni Messina ha estado practicando derecho penal desde 1990, primero como defensora pública en Authorized Support Society, luego en su propia firma cubriendo tribunales federales y estatales, dando conferencias sobre el sistema de justicia penal y juzgando más de 100 casos penales que incluyen asesinato, violación. , tráfico de armas y asuntos de cuello blanco. Ella ama su trabajo.

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