Taco Bell cancela “Taco Tuesday”.


Taco Bell presentó recientemente procedimientos de cancelación en la Junta de Apelaciones y Juicios de Marcas Registradas de la USPTO (TTAB) para solicitar la cancelación de la marca “TACO TUESDAY”. Ver la historia completa Aquí.

Esta marca es propiedad de dos entidades diferentes y está sujeta a un acuerdo de coexistencia mediante el cual una empresa posee los derechos solo en Nueva Jersey y la otra empresa posee los derechos en todos los demás estados.

La marca MARTES DE TACO está registrada desde 1989. Como tiene más de cinco años de registrada, las causales para cancelarla son más limitadas. Para cancelar una marca que ha estado registrada por más de cinco años, debe demostrar: “la marca ha sido abandonada; el registro se obtuvo mediante fraude; la marca es genérica; la marca es geográficamente engañosa, la marca sugiere falsamente una conexión con el nombre o la identidad de una persona, la marca comprende materials que, en su conjunto, es funcional, o la marca comprende la bandera de los Estados Unidos o el nombre de una persona viva sin el consentimiento de la persona”. TTABMP 307.01.

En este caso, Taco Bell alega que la frase TACO TUESDAY es omnipresente y un “término muy común que se refiere a tener tacos y bebidas en ese día explicit de la semana”. In re Monday Evening Ventures LLC, Ser. No. 88817107 (TTAB, 28 de noviembre de 2022), en 21. Como tal, Taco Bell argumenta que la marca TACO TUESDAY no actúa como un identificador de fuente. De conformidad con 15 USC 1127, una marca comercial tiene por objeto “identificar y distinguir” productos e “indicar el origen de los productos”.[.]”

Taco Bell cube que están peleando esta lucha por el público, ya que esta es una frase muy común, y todos deberían tener el derecho de usar este “término informativo genérico”.

La Petición para cancelar es bastante informal y casi cómica en algunos aspectos, afirmando que poseer los derechos de TACO TUESDAY “no es genial”, “eso no está bien” y “esto viola una thought estadounidense: ‘la búsqueda de la felicidad’”. Incluso van tan lejos como para afirmar que “privar a alguien de decir ‘martes de tacos’, ya sea Taco Bell o cualquiera que proporcione tacos al mundo, es como privar al mundo de la luz del sol”.

Obviamente, esto es una hipérbole, pero este es un caso muy interesante con argumentos legales sólidos. La TTAB analizará si la marca TACO TUESDAY es de hecho genérica, qué esfuerzos han realizado los propietarios de la marca para vigilar la marca, si los hay, y cuál es la percepción pública de la marca, es decir, si la gente asocia la marca con el dueños?

Un caso como este puede tener amplios efectos, ya que estamos viendo un caso aquí en el que alguien posee una marca que se usa mucho, y ¿debería poder poseer ese derecho? Seguiremos de cerca este asunto.

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